‘Jij hebt koffie nodig,’ zegt Ruha Benjamin gedecideerd als ik haar ontmoet in de lobby van een hotel op een steenworp afstand van de Harvard-universiteit. Blijkbaar is het vroege uur van mijn gezicht te lezen. Benjamin verontschuldigt zich voor het tijdstip. Ze moet straks een trein halen naar Princeton, New Jersey, waar ze woont en werkt als hoofddocent African-American Studies aan Princeton University. Het zal een bliksembezoek aan het thuisfront worden, want Benjamin is bijna continu op reis om de boodschap van haar boek uit te dragen op conferenties en lezingen.

Race after Technology is een baanbrekende analyse van het structurele racisme dat diepgeworteld is in nieuwe technologieën – van algoritmen tot kunstmatige intelligentie en gezichtsherkenningssoftware.

De gruwelverhalen over software die zwarte mannen als gorilla’s herkende, zwarte atleten identificeerde als criminelen of vrouwen als een financieel risico kwalificeerde, zijn inmiddels bekend. Meestal worden...