‘Jullie zullen wel veel duikers tegenkomen of niet?’ gniffelt een van de weinige woordvoerders die ons wél uitgebreid te woord staan. Inderdaad: de crème de la crème van het Nederlandse bedrijfsleven is lastig te bereiken.

Aangezien we volgens premier Rutte ‘alleen samen’ de crisis doorkomen, rijst de vraag welk deel van de coronaschade de rijkste ondernemers van Nederland zelf dragen. Met die vraag in het hoofd, de Quote 500 op schoot en de telefoon in de hand gingen we aan de slag. Voor zover mogelijk liepen we van alle Quote 500-leden na of ze staatssteun hadden aangevraagd (of niet), welke maatregelen ze hadden genomen en hoe snel.

Geen ja geen nee

Dagdelen vulden zich met liftmuziek, van nondescripte jazztunes tot walvisgezang op de telefoonbandjes. Het verzoek ‘de vragen even op de mail te zetten’ werd gezien als startsein van een onderhandeling. Of onze vragen werden beantwoord met wedervragen: ‘Wat is de context precies?’ Anderen waren voortvarend in...