Het is gewaagd om in november al met de belangrijkste gebeurtenis van het jaar te schermen, maar ik doe het toch: de uitspraak van Emmanuel Macron dat de Navo hersendood is.

Dat zei de Franse president aan de vooravond van een bezoek van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo aan Angela Merkel. Die zat met de uitspraak in haar maag, omdat ze zo door Macron gedwongen werd om te reageren en kleur te bekennen. Ook niet bepaald chic.

De al naar de uitgang schrijdende first lady van Europa had er overigens geen problemen mee om flink afstand te nemen van haar jonge Franse uitdager: ze wil absoluut geen kwaad woord over de Navo horen en onderwierp zich zelfs aan Pompeo, die reageerde met de (dubbelzinnige) woorden ‘Nato is one of the most critical strategic partnerships in all of recorded history’.

Of je met die historische kwalificatie blij moet zijn is een tweede, maar feit is dat Merkel in de armen van Pompeo werd gedreven en zich op de valreep van haar...