Je zou denken dat het door de coronacrisis komt. Die vraagt immers om de nodige zelfbeheersing en onverstoorbaarheid. Maar nee, al zo’n vijf jaar heeft de goede boekhandel een aparte plank met boeken over het stoïcisme, met als meest prominente titels The Daily Stoic van Ryan Holiday en Persoonlijke notities van Marcus Aurelius.

Het vervelende is dat de schrijver van De dagelijkse stoïcijn zich heeft laten verleiden het boek de vorm van een catechismus te geven, zodat de stoïcijnen in spe het boek als een dagelijks brevier moeten gebruiken: ‘366 days of writing and reflections on the art of living.’ Je moet al een stoïcijn zijn om je daaraan te houden. Van dit gecijfer is bij de Romeinse keizer-filosoof Marcus Aurelius (121-180) geen sprake. Persoonlijke notities zijn aantekeningen en persoonlijke gedachten met een filosofische inslag.

Er is wel degelijk verband tussen het stoïcisme en de coronacrisis. Er wordt steeds vaker om ‘veerkracht’ gevraagd, en dat is een...