Elk jaar gaat de filosoof Hans Achterhuis naar Zuid-Frankrijk om aan het Centre Erasme een cursus filosofie te geven. Zijn vrouw, die hem gezelschap houdt, zoekt steeds een route uit die hen langs menige abdij, kerk of kathedraal voert. Dat brengt hen in plaatsen als Pontigny, Fontenay of Vézelay waar ze de basiliek Sainte-Marie-Madeleine bewonderen. Als veteranen waren ze natuurlijk al in Cluny geweest voor de kathedraal der kathedralen, de opmaat om alle andere aan te spiegelen.

Elk jaar raakt Achterhuis weer onder de indruk van de culturele rijkdom waarvoor het christendom heeft gezorgd. Door deze afdaling in de geschiedenis, gecombineerd met de lectuur van Larry Siedentops deels in de middeleeuwen spelende boek Inventing the Individual, dringt het nog eens tot hem door hoezeer hij zijn ontstaan als modern individu te danken heeft aan, wat hij noemt, ‘de doorwerking van de Bijbelse boodschap’.

god, breng de zondaars om

De Bijbelse boodschap is het tegendeel van...