Op de tentoonstelling Avant-garde in Groningen. De Ploeg 1918-1928 in het Groninger Museum hangen maar liefst vijf schilderijen van zonnebloemen naast elkaar. Ze zijn niet van Van Gogh, maar van de schilders van de kunstkring De Ploeg, een aanwijzing dat Van Gogh deze schilders niet onverschillig liet.

De Ploeg werd opgericht in 1918. De eerste tentoonstelling over Van Gogh was in Groningen te zien in 1896, zes jaar na zijn dood. Daar waren niet minder dan 128 schilderijen te zien. In dat jaar waren de leden van De Ploeg nog te jong (de oudste was in 1882 geboren, de jongste in 1900), om ernaar toe te gaan. Maar vanaf die tijd was Van Gogh niet meer weg te denken.

Te origineel om te imiteren

De vijf zonnebloemen werden geschilderd door de vooral als graficus bekende H.N. Werkman in 1921, en door Johan Dijkstra en Jan Altink. Die deden dat allebei twee keer in 1925. Dat laat zien hoe merkwaardig de ontwikkeling van De Ploeg is verlopen. Toen De Ploeg in 1918 werd opgericht waren...