Bijna alle woorden eindigend op ‘filie’ hebben iets vriendelijks, het gaat immers om ‘houden van’. Je kunt van alles houden: van films (cinefilie), van wat nieuw is (neofilie), van Europa (eurofilie), van boeken (bibliofilie) of van alles wat vreemd is (xenofilie, het tegengestelde van xenofobie). Het nieuwste geval van ‘houden van’ is topofilie, houden van een bepaalde plaats.

Het bestaan van topofilie kwam tevoorschijn bij onderzoek naar het oprukken van rechtste sentimenten als nationalisme, ‘eigen volk eerst’ en vreemdelingenhaat. De Engelse monumentenzorg (National Trust) vroeg neurowetenschappers van de Universiteit van Surrey om een MRI-scan van mensen te maken met de vraag welke objecten de meeste gevoelens van geborgenheid, veiligheid, rust en kalmte oproepen. Meer dan foto’s van geliefden blijken dat bepaalde plaatsen, geografische locaties. Topophilia zou een aantoonbaar onderdeel van het brein zijn.

Houden van je huis, straat, buurt, stad of land...