De bedoeling was dat de Engelse dichter William Wordsworth een langeafstandsloper zou worden, iemand die lange gedichten zou schrijven waarin hij in drie delen zijn leven vertelt, elk zo’n tweehonderdvijftig pagina’s lang. Daar was hij op zijn dertigste ook met grote animo mee begonnen, met na vijf jaar in 1805 als resultaat de tweehonderdzestig pagina’s van de Prelude – de naam zegt het al.

Maar Wordsworth wilde het toen nog niet uitgeven. Hij vond het aanmatigend om al met zo’n omvangrijk gedicht over zijn jeugd en jongvolwassen jaren te komen wanneer hij als dichter nog niets gepresteerd had, alleen maar had beschreven hoe hij dichter was geworden. ‘Growth of a Poet’s Mind. An Autobiographical Poem’, luidde de ondertitel. Er zouden nog veel gedichten volgen, maar Wordsworth zou de Prelude nooit zelf publiceren. Dat gebeurde pas in 1850, een paar maanden na zijn dood toen hij een afstand van tachtig jaar had afgelegd.

Over het ontstaan van een dichter

De door...