29-09-2007
Door Carel Peeters

Op 15 april was het 175 jaar geleden dat de Duitse humorist en tekenaar van ‘Max und Moritz’ Wilhelm Busch werd geboren, en 9 januari 2008 zal het 100 jaar geleden zijn dat hij stierf. Maar Busch is tot op de dag van vandaag de inspiratie voor vele humoristische tekenaars. Portret van de man die aan de wieg van het stripverhaal stond.

Wat zouden de Ameri­kaan­se comics geweest zijn zonder Wilhelm Busch? De krantenmagnaat Wil­liam Randolph Hearst stuitte op zijn reizen door Europa op Busch’ Max und Moritz, de getekende verhalen voorzien van tweeregelige rijmpjes over twee hardboiled deugnieten die in het tijdschrift Fliegende BlĂ€tter waren verschenen en sinds 1865 in boekvorm Europa hadden veroverd. Zoiets moest hij ook voor zijn kranten hebben. In 1897 gaf hij Rudolph Dirks opdracht een wekelijkse aflevering te bedenken voor de ‘The American Humorist’, de zondagse bijlage van de New York Journal. Dat werd The Katzenjammer Kids, een strip...