De Islamitische Staat speelt zijn laatste kaart.Ā Kinderen spelen een steeds belangrijkere rol in de strijd van IS.Ā De kindsoldaten, die de toekomst moesten zijn van het kalifaat, worden ingezet bijĀ zelfmoordaanslagen en aan het front. Hoe krijg je een kind zover dat hetĀ zichzelf voor je opblaast?

De angst is bijna voelbaar bij de vijftienjarige jongen die is betrapt met een bomgordel buiten een sjiitische moskee in de Iraakse oliestad Kirkuk. Hij huilt stilletjes, terwijl twee agenten zijn armen vasthouden om te voorkomen dat hij de gordel tot ontploffing brengt. De jongen was vorige maand door de islamitische groep IS uit een trainingscentrum naar Kirkuk gestuurd, net als een leeftijdgenootje dat zich minuten later wel wist op te blazen in een andere moskee.Ā Zijn angst vormt een belangrijk deel van het antwoord op de vraag die met de inzet van dit soort kinderen steeds dwingender wordt: hoe krijg je een kind zover dat hij zichzelf voor je opblaast?

Dat IS, of Daesh in het...