Als Jaap Goudsmit café Wildschut in Amsterdam-Zuid binnenkomt, heeft hij zich net losgemaakt uit een verhitte mailwisseling met enkele vakbroeders. In de afgelopen dagen is het klimaatpanel van de Verenigde Naties in zwaar weer beland. Enkele pijnlijke fouten over het smelten van de Himalayagletsjers en over het gedeelte van Nederland onder de zeespiegel hebben een storm van negatieve publiciteit veroorzaakt.

Goudsmit heeft wel een idee hoe de lucht te klaren. Hij vindt dat de Koninklijke Nederlandse Academie van Wetenschappen (KNAW) de regie naar zich toe moet trekken door de Nederlandse Nobelprijswinnaar en klimaatwetenschapper Paul Crutzen het verlossende woord te laten spreken. ‘Als je de klimaatwetenschap weer fatsoen wil laten krijgen, moet je Crutzen vragen het eens uit te zoeken.’ Die suggestie deed hij Robbert Dijkgraaf, de president van de KNAW, per mail aan de hand.

Wat als wij op de proppen komen met een klimaatwetenschapper met even groot gezag als Crutzen die...