Het slavernijverleden van Nederland staat meer dan ooit in de publieke belangstelling. Allereerst is er natuurlijk de voortwoekerende Zwarte Piet-discussie, waarbij slavernij nooit ver weg is. Dan is er het onderzoek van The Black Archives, die archieven ontsluiten en de schijnwerpers op vergeten geschiedenissen zetten, waaronder de trans-Atlantische slavenhandel. Tot slot is in het Rijksmuseum vanaf september 2020 een grote tentoonstelling te bezoeken over ons slavernijverleden.

Vooruitlopend op die tentoonstelling zijn er twee boeken verschenen waarvan de auteurs diepgaand onderzoek hebben gedaan naar de slavernij in Suriname. Ze komen met verrassende nieuwe inzichten. Oud-NRC-journalist Roelof van Gelder beschrijft in Dichter in de jungle het bijzondere leven van de Schotse officier in Nederlandse dienst John Gabri├źl Stedman, die werd uitgezonden naar Suriname om daar op weggelopen slaven te jagen. De Leidse historicus Karwan Fatah-Black reconstrueerde in Eigendomsstrijd hoe...