De schrijver bevond zich aan de stamtafel bij Eva Jinek in het naar haar vernoemde televisiepraatprogramma. Lang hadden we niet meer van hem gehoord, zijn boeken deden weinig meer, de tijd van zijn literaire hoogtepunt De heerlijkheid van Julia was lang voorbij – in de jaren negentig was dat, toen hij nog jong was. Maar nu was hij groot nieuws. In NRC Handelsblad had hij voor het eerst tegenover een buitenstaander – interviewer Coen Verbraak – zijn ‘geheim’ ontsloten. Hij zou de onwettige zoon zijn van Prins Bernhard (1911-2004), voortgekomen uit een onstuimige amourette van zijn moeder met de schuinsmarcherende prins-gemaal.

Het was een opmerkelijk interview, temeer daar Verbraak almaar dezelfde vraag parafraseerde: heeft u dat niet gewoon verzonnen? Zijn nuchtere ongeloof droop van de pagina’s.

Het interview had al plaatsgevonden, in de krant. Maar in...