Daar zit hij, de journalistieke legende. Sytze van der Zee (1939) op de praatstoel in zijn werkkamer. Tussen ons in ligt zijn nieuwe boek Verslaggever van beroep, goed voor ruim vierhonderd pagina’s journalistieke herinneringen. Hoe hij het van ‘leerlingverslaggever’ (zijn woorden) bij een plaatselijke krant wist te schoppen tot rechterhand van de toenmalige hoofdredacteur H.J.A. Hofland van Het Algemeen Handelsblad.

Hoe hij daarna voor de fusiekrant NRC Handelsblad correspondent werd in Bonn, Brussel en Washington. Hoe hij vervolgens gehoor gaf aan de lokroep van zijn vriend André Spoor om het toentertijd reactionaire weekblad Elsevier op te stoten in de vaart der volkeren. Hoe hij daarna hoofdredacteur was van Het Parool, de eertijds grootste en belangrijkste krant van Nederland die in zwaar weer was geraakt. Hij moest de krant redden.

En nog zijn de verhalen niet op: als hoofdredacteur ging hij tegen het beleid in van het Amsterdamse stadsbestuur en met name...