Jakarta, 14 januari 2016. David Van Reybrouck zit in zijn hotelkamer te werken als hij wordt opgeschrikt door een enorme explosie.

Het eerste hoofdstuk van zijn nieuwe boek Revolusi begint als een spannende film. Om de hoek van zijn hotel is een terroristische aanslag gepleegd door extremistische moslims. Ineens zit hij boven op het wereldnieuws. Samen met een Franse journaliste doet hij verslag voor de Franse, Belgische en Zwitserse radio en televisie. Bij de aanslag vallen acht doden, onder wie vier van de daders, en vierentwintig gewonden.

De volgende dag is alles voorbij. Als duidelijk is dat er niet zoveel slachtoffers zijn als bij de aanslag op Bali in 2002, toen er tweehonderd doden (vooral westerlingen) vielen, is de internationale aandacht snel verdwenen.

Het is een pijnlijke constatering. ‘Indonesië werd opnieuw de grote, stille reus waar je buiten Zuidoost-Azië zelden of nooit over hoort.’