De wereldorde staat op losse schroeven. Zo noteerde het Peace Research Institute in Oslo vorig jaar het grootste aantal gewapende conflicten sinds 1994. De militaire uitgaven stegen voor het achtste opeenvolgende jaar naar een bedrag van 2240 miljard dollar. Achter die cijfers schuilen oorlogen in onder andere Oekraïne, Ethiopië en Jemen. En dan zijn de gevolgen van het conflict in Gaza nog niet eens meegerekend.

In geen tijd veranderde defensie in Europa van een ondergeschoven kindje tot een prioriteit. Met de levering van tanks aan Oekraïne grepen de Duitsers voor het eerst militair in sinds de Tweede Wereldoorlog. Zelfs het Duitse leger, waarop decennialang is bezuinigd, kreeg een serieuze kapitaalinjectie. Ook elders op het continent rollen de wapenpersen. Zo sloot de Belgische overheid onlangs een contract ter waarde van 1,7 miljard euro af met wapenfabrikant FN Herstal.

Tegelijkertijd heerst er een rush op kritische grondstoffen. Die zijn namelijk essentieel om de...