Oliver Sacks is niet meer. Hij werd 82 jaar. Carel Peeters boog zich vorige week nog over deel twee van Sacks’ autobiografie, Onderweg: een onbedoeld vroegtijdig in memoriam.

Als er iemand over wonderlijke patiënten en neurologische aandoeningen heeft geschreven dan is het Oliver Sacks. Maar hij mocht er zelf ook zijn, zo blijkt uit Onderweg, het tweede deel van zijn autobiografie.

Wie in Onderweg voor het eerst iets over het leven van de neuroloog Oliver Sacks te weten komt zal met een lichte verbijstering lezen dat hij als arts en neuroloog lange tijd verslaafd was aan drugs en speciaal aan amfetamine. Ook de tijd dat Sacks een verwoed motorrijder was is niet meteen te rijmen met de rabbijn-achtige verschijning, zoals we Sacks kennen sinds zijn boek De man die zijn vrouw voor een hoed hield (1985). Laat staan dat het gemakkelijk is om je Sacks voor te stellen als bodybuilder, iemand die ’s avonds en in de weekends de Muscle Beach in Venice bij Santa Monica frequenteerde...