In Berlijn kreeg Michel Houellebecq de Frank Schirrmacher-Preis uitgereikt. Hoewel hij geen intellectueel genoemd wil worden, kon hij het niet laten in zijn dankwoord de nodige opvallende ideeën te lanceren.

De aanwezigen bij de uitreiking van de Frank Schirrmacher-Preis, genoemd naar de in 2014 overleden hoofdredacteur van de Frankfurter Allgemeine Zeitung, moeten zich vorige week maandag even afgevraagd hebben waar de laureaat, Michel Houellebecq, zelf was. Onder de aanwezigen in feestzaal van de Frankfurter Allgemeine in Berlijn leek hij niet aanwezig. Tot iemand naar voren trad en Houellebecq een complete metamorfose bleek te hebben ondergaan. Zijn keurige pak, het korte haar, zijn gevulde mond en de bril vaagden de herinnering aan de tandeloze zwerver die hij altijd was in één klap weg.

Inhoudelijk maakte het niet veel verschil. Zijn dankwoord gebruikte Houellebecq om zijn bewondering uit te spreken voor twee schrijvers die veel eerder dan hij zouden hebben...