Allemaal kwamen ze om, de honderdnegenentwintig opvarenden van de HMS Erebus en haar zusterschip Terror. Na honderdzeventig jaar, in 2014, ontdekten Canadezen het wrak van de Erebus; de Engelse schrijvende wereldreiziger Michael Palin (1943) zag er een boek in. Hij reisde het schip na over de aardbol, documenteerde zich en reconstrueerde uiteindelijk hypothetisch het noodlottige einde. Zijn boek Erebus getuigt daarvan. Het is een heel serieus boek, voor wie Palin vooral uit de absurde Monty Python-sketches en films als Life of Brian kent.

Aanstaande zondag verstuurt Jeroen Vullings weer zijn maandelijkse nieuwsbrief de Republiek der Letteren. Ook ontvangen? Schrijf je hier in.

Hebt u nooit gedacht: wie een schip opzadelt met zo’n mythisch beladen naam als Erebus kan een ramp verwachten?

‘Ja, natuurlijk ga je daarvan éventjes magisch denken. Je schip vernoemen naar Erebus als god van de duisternis, als enig kind van Chaos, dat moet wel eindigen in een ongekende...