Je ziet het niet, maar toch zit de ruimte waar je dit leest vol aardolie. De wekker in je slaapkamer, de kozijnen, isolatie in de muren en de knopen op je kleren. De glazen in je bril, het koffiezetapparaat op kantoor en de wielen onder je bureaustoel. Een opsomming die de werkelijkheid recht doet is onbegonnen werk. Olie is overal.

Bij Chemelot, een van de grootste chemische industriecomplexen van Europa, aan de rand van het Limburgse Geleen, wordt ruwe olie omgezet in kunststoffen waar we in het dagelijks leven zo afhankelijk van zijn geworden. Verspreid over 800 hectare (meer dan tien keer de Efteling) vind je hier een aaneenschakeling van fabrieken die door dikke pijpleidingen met elkaar verbonden zijn.

Zoals Chemelot zijn er ook De Botlek in Rotterdam en Emmtec in Emmen. In totaal wordt in Nederland per jaar 65 miljard liter aardolie verwerkt. Voor onze brandstoffen, maar dus ook voor allerlei materialen waarmee ons dagelijks leven zo verweven is. Chemelot wil dat hun complex...