Ergens in 2008 zocht Sander Pleij me op in het Ambassade Hotel om over een vaste rubriek voor Vrij Nederland te praten. Het idee was dat ik vragen van lezers ging beantwoorden, literaire vragen. Sander verwees naar de Frankfurter Allgemeine Zeitung of naar Die Zeit, dat weet ik niet meer zeker, waarin een soortgelijke rubriek stond. Ik antwoordde dat alleen literaire vragen mij wat beperkt leek. Ook als je regelmatig een boek leest, blijven er nog altijd tienduizenden boeken over die niet zijn gelezen. Ik zag er bij voorbaat tegenop om over boeken te schrijven die ik nooit had gelezen. ‘Kunnen we er niet een algemene vragenrubriek van maken?’ vroeg ik. ‘Grunberg helpt.’

De waarheid gebiedt te zeggen dat ik altijd al heb willen helpen en redden, waarbij ik me goed bewust ben van de hoogmoed daarvan – kun je überhaupt schrijven zonder hoogmoedig te zijn?

November 2008 begon de Mensendokter, lezers werden opgeroepen al hun dilemma’s en levensvragen met de Mensendokter...