Melba Escobar kan het niet meer horen: ‘Zeg, ben jij toevallig familie van…?’ Opgroeiend in Colombia was ze gewoon een meisje, maar als student in Spanje, werd ze zich bewust van hoe de wereld naar haar land kijkt. Wie ‘Colombia’ hoort, denkt misdaad, maffia en geweld, een grimmige realiteit waar een overvloed aan romans, films en series in het misdaadgenre dankbaar gebruik van heeft gemaakt.

Melba Escobar is geen familie van, maar ze is wel een schrijver die het Colombia van nu haarfijn fileert. Haar debuutroman De schoonheidssalon verschijnt deze maand in het Nederlands en wordt ontwikkeld tot Netflix-serie.

‘We kennen Colombia vanuit het macho-perspectief, het Narcos-avontuur. Het is hoog tijd dat vrouwen hún versie van het land vertellen,’ zegt Escobar.

Het blijkt er onder vrouwen niet bepaald zachtaardiger of prettiger aan toe te gaan. Ook in ‘De schoonheidssalon’ vieren corruptie en misdaad hoogtij.
‘Het Colombiaanse gesprek gaat maar al te vaak over...