Afgelopen woensdag overleed de historicus en diplomaat Max Kohnstamm in zijn woonplaats Amsterdam op 96-jarige leeftijd. Kohnstamm was een van de eerste voorvechters van Europese samenwerking.

Kohnstamm, afkomstig uit een gegoed Amsterdams milieu, werd in 1942 met zeshonderd andere vooraanstaande mannen uit het openbare leven opgesloten in gijzelaarskamp Sint Michielsgestel, ‘Hitlers HerrengefĂ€ngnis’. Eerder was hij drie maanden geĂŻnterneerd geweest in het concentratiekamp Amersfoort, als straf voor de aanslag die hij met een groep andere Amsterdammers op een NSB-studentenhuis had gepleegd. Hij zei er zijn christelijk geloof te zijn kwijtgeraakt, maar er een geloof in het Europese ideaal voor terug te hebben gekregen.

Na de oorlog koos koningin Wilhelmina Kohnstamm als een van haar twee particulier secretarissen, een functie die hij tot haar aftreden in 1948 vervulde. Max Kohnstamm is de vader van Jacob Kohnstamm, die van 1994 tot 1998 voor D66 staatssecretaris was van...