Uit het leven

Alexander Orlow, op 31 oktober overleden, was een Amsterdams tabaksmenger, sigarettenfabrikant en playboy die hoorde tot de internationale high society. Samen met zijn beeldschone vrouw Jacobine hield hij in de wilde jaren zestig en zeventig grootse champagnefeesten in zijn witte kubusvilla aan de Apollolaan. Hij ontving Nurejev en Fonteyn, danste met Brigitte Bardot, maar probeerde Sophia Loren, die hij adoreerde, te mijden omdat ze in werkelijkheid niet aardig zou zijn. Die mogelijke ontgoocheling kon hij niet verdragen.

Zijn grootste bekendheid verwierf Orlow, die de sigaret beschouwde als ‘het meest intieme product dat iemand bij zich draagt’, als verzamelaar van moderne kunst, grote abstracte schilderijen en sculpturen. Die hing hij vanaf 1959 boven en tussen de machines in de Turmac-fabriek in Zevenaar om de dodelijke verveling van de lopende band te verdrijven. Dat was uniek en revolutionair. Kunstenaars voelden zich aanvankelijk beledigd – schandalig om...