Lois Pot-Mothershed (82) ontvangt me in haar flat in Hilversum, waar ze met haar Nederlandse man woont. Ze loopt rechtop met elegante tred. ‘Normaal zouden we elkaar knuffelen,’ lacht ze, maar nu moeten we anderhalve meter afstand houden. Ik hoor een licht Amerikaanse tongval. We gaan aan de eettafel tegenover elkaar zitten. Haar echtgenoot Jaap brengt snacks, voordat hij weer naar zijn kamer verdwijnt.

Het is altijd fijn als je je verhaal mag doen, als men dat de moeite waard vindt, had ze gedacht toen ik haar belde om te vragen of ik haar mocht interviewen – toevallig op Juneteenth, de dag van de afschaffing van de slavernij in het Zuiden van de Verenigde Staten. Ze is een bescheiden vrouw, terwijl ze toch levende geschiedenis is. In de jaren vijftig en zestig maakte ze deel uit van de Civil Rights Movement in de Verenigde Staten. Ze heeft de iconische Martin Luther King nog mogen meemaken.

Op haar 24ste emigreerde ze naar Nederland voor de liefde. Maar de...