Door de opkomst van het populisme is het of er niets meer deugt in de wereld. Er is enig gebruik van het verstand voor nodig om je te realiseren dat er toch veel vooruit is gegaan. Maar is ratio wel iets voor populisten?

Er verstrijken zo’n vijfentwintig minuten tijdens het lezen van het hoofdstuk over armoede in Vooruitgang, het boek waarin de Zweedse econoom Johan Norberg tien redenen geeft om, ondanks alle ellende in de wereld, toch uit te kijken naar de toekomst. In die vijfentwintig minuten zijn volgens Norberg bijna tweeduizend mensen ontsnapt aan de armoede. Dat heet een historische breuk, omdat voor het eerst in de geschiedenis de armoede niet meer groeit ondanks de toename van de bevolking. Dat mag je vooruitgang noemen.

Het kortsnuitzeepaardje

In 1957 was de Londense Theems een gore, stinkende rivier waar je je neus bij dichtkneep. Biologisch werd de rivier toen dood verklaard. Tegenwoordig bevindt de Theems zich in blakende gezondheid en is het een langgerekt...