Zodra hij iemand ‘met hoge ademhaling’ een gloedvol pleidooi hoort afsteken, gaat door filosoof Coen Simon dezelfde huivering als wanneer iemand met een nagel over een schoolbord krast. Een ‘gloedvol betoog’ is dus een gevoelige aangelegenheid. Dat zal het natuurlijk niet voor iedereen zijn. Menigeen zal met belangstelling luisteren naar een enthousiast betoog, zo vaak doet zich dat niet voor.

Men spits eerder zijn oren, dan dat men er bang voor is. Maar geen gespitste oren voor Simon, aangezien hij overgevoelig is voor ‘te overhaaste bevlogenheid’ en voor ‘geestdrift waarvan ik de oprechtheid betwijfelde.’

In het jaar van de oliecrisis in 1973 hield Roel van Duijn tijdens een in de haast belegde persconferentie een gloedvol betoog voor windenergie. Bij het huis van Chris Westra in Sloterdijk plantten studenten in dat jaar de eerste geïmproviseerde windturbine. Het duurde nog jaren voor windenergie via voortschrijdend inzicht echt ‘ingedaald’ was, maar het...