Mahmoud en zijn vriend Fouad vluchtten samen uit Syrië naar Nederland. ‘We willen alleen maar openlijk samen kunnen zijn.’

Het azc ligt in een kleine plaats in het zuiden van het land. ‘Je komt voor Fouad en Mahmoud?’, vraagt de medewerker van het COA. ‘Ik wijs het je wel even. We hebben aardig wat LGTB’s (lesbian, gay, transgender, bi) hier.’ Dat blijkt. Op weg naar de kamer waar Fouad en Mahmoud wonen, lopen verschillende ‘shemales’ langs. In de gang zit een man zijn nagels te lakken. De kamer van het stel is klein. Een kast, bureau, wasbak en twee aaneengeschoven bedden met dunne dekens. ‘Nee, we hebben het ’s nachts niet koud, we kruipen dicht tegen elkaar aan,’ glimlacht Fouad (33). Hij houdt van sporten en is compact gebouwd. Zijn vriend is juist lang en mager en oogt intellectueel met zijn bril. Mahmoud (28) doet het woord, Fouad vult aan.

In 2013, een jaar nadat de oorlog uitbrak en een jaar nadat ze verliefd werden, vluchtten ze samen uit Syrië....