Donald Trump besloot op 1 juni om de import van staal en aluminium uit het buitenland duurder te maken door het opleggen van tarieven van respectievelijk 25 procent en 10 procent. Zijn argument was bizar: de tarieven waren noodzakelijk vanwege de nationale veiligheid. Dat mag in uitzonderlijke gevallen van de WTO (Wereldhandelsorganisatie), maar dan denk je toch niet aan het dwarszitten van bondgenoten (Mexico, Canada, de EU) van wie je op veiligheidsgebied niets te vrezen hebt? Sterker nog: met wie je verdragen hebt gesloten om, in geval van nood, samen op te trekken om je veiligheid te vergroten.

Lees ook
Meer macht op vrijdag: De grootste dreiging voor links? Depolitisering 8 juni 2018

Nu is ‘nationale veiligheid’ van oudsher een dankbare noodvoorziening om protectionisme tijdelijk goed te praten. Logisch...