Dinsdag 10 september is singer- songwriter Daniel Johnston overleden. In 2004 ging al eerder het gerucht rond dat de excentrieke Amerikaanse muzikant was heengegaan maar daar bleek toen niets van waar. David Kleijwegt sprak Johnston in 2005 over zijn ziekte en zelfstandigheid.

‘Hi,’ zegt een montere man aan de andere kant van de telefoonlijn. Hij heeft een opvallend hoge stem, zo eentje die van nature opgewonden klinkt. Zin in het leven, op elk moment van de dag  dat zegt de stem. ‘Yeah. This is Daniel. Zou je misschien over een halfuurtje kunnen terugbellen? We staan op het punt te gaan eten.’ En zo wacht je tot halftwee ’s nachts op verbinding met Waller, Texas, op een gesprek met een van de grootste raadsels  je mag wel zeggen: wonderen  van de popmuziek. Maar wel een wonder met een dieptragische kern.

Daniel Johnston (1961) wordt geadoreerd door een heel leger liedjesschrijvers van formaat. Kurt Cobain liep soms weken achtereen in een T-shirt van Johnston...