Wat een ongelooflijk werk heeft Theo Gerritse verricht! De oud-journalist, die in de jaren tachtig voor Vrij Nederland schreef en later ook voor Het Parool en het Algemeen Dagblad werkte, spitte meters archief door en las honderden brieven en rapporten. Dat deed hij voor zijn promotieonderzoek naar Hanns Albin Rauter, tijdens de Tweede Wereldoorlog Befehlshaber der Sicherheitspolizei und SD in Nederland. Waar de Hertog van Alva, de gesel der Lage Landen tijdens de Tachtigjarige Oorlog een vaste plek in de geschiedeniscanon heeft verworven, is Rauter zo goed als uit het collectieve geheugen verdwenen.