Wat is een goede column en wie is de beste in zijn vak? Frits Abrahams vindt Hofland en Heijne de beste. ‘”Ertoe doen” is het hoogst haalbare.’

Frits Abrahams schrijft sinds 1998 een dagelijkse column op de achterpagina van NRC Handelsblad. Een goede column moet in de eerste plaats bondig zijn, zegt Abrahams. ‘Je moet geen half essay willen schrijven. Ik schrijf graag anekdotisch, net zoals Aaf Brandt Corstius of Sylvia Witteman. Maar ik wissel het vaak af met zwaardere of actuele onderwerpen. Vorm en inhoud zijn voor mij één. Een slecht geschreven column jaagt je al na twee zinnen weg. Maar alleen maar krullentrekkerij is ook niks.’

‘Hugo Brandt Corstius heeft ooit gezegd: “Een column waarin geen ‘ik’ voorkomt, is geen column.” Interessante columnisten worden een beetje familie van je. Jan Blokker schreef over zakelijke onderwerpen, maar altijd met een persoonlijke toets. Over zijn persoonlijk leven schreef hij nooit. Jammer, want als je die stukken over Van...