Er zijn drie planeten ontdekt waar leven mogelijk zou kunnen zijn. Leuk nieuws, maar: als we dat buitenaards leven ontdekken, bestaan we dan nog lang genoeg voor een ontmoeting?

Keerpunten, de wereld in 2018: Ieder jaar vraagt The New York Times een keur aan denkers, schrijvers, wetenschappers en wereldleiders wat de keerpunten zijn van deze tijd en waar we met de wereld naartoe gaan. Vrij Nederland selecteerde de beste bijdragen.

Hoe langer we naar het heelal turen, hoe sterker het vermoeden dat er misschien wel iemand terugkijkt. Begin 2017 werd die mogelijkheid nog intrigerender toen een internationaal team astronomen tenminste drie planeten ontdekte waar leven mogelijk zou kunnen zijn in het nabijgelegen Trappist-1 sterrenstelsel.

De ontdekking van leven op een andere planeet zou de onze op zijn kop zetten. We zouden ons bestaan als levende wezens in het heelal met andere ogen bekijken. Het zou ook een gevoel van nederigheid oproepen, zoals altijd lijkt te gebeuren...