29-08-2009
Door Carel Peeters

In het boek dat de Amerikaanse filosoof Simon Critchley over de dood van filosofen in de geschiedenis schreef, had de dood van de Vlaamse filosofe en schrijfster Patricia de Martelaere niet misstaan. De filosofe die de laatste jaren het meest pertinent over de dood heeft geschreven, overleed in maart van dit jaar op vierenvijftigjarige leeftijd aan een hersentumor. Wanneer iemand zich een voorstelling van de dood heeft gemaakt dan De Martelaere. Maar het is wel een radicaal afwijkende voorstelling.

In The Book of Dead Philosophers heeft Critchley het vooral over de manier waarop filosofen in de lange geschiedenis (van Thales tot Jacques Derrida) aan hun eind zijn gekomen (zelfmoord, ophanging, moord, vergiftiging, in de slaap, indigestie, in de armen van een geliefde), maar onvermijdelijk komen terloops ook de idee├źn ter sprake die ze over de dood hebben gehad. Montaigne, die nogal eens opduikt omdat in zijn essays de dood een vertrouwde...