Vaderland, de dit voorjaar bij Prometheus verschenen roman van Herman Stevens, heeft een hoofdpersoon die Hugo heet, romancier is, maar daarnaast fungeert als wijnschrijver voor een Elsevier-achtig periodiek dat Singer’s heet. Het ontbreekt niet aan herkenbaarheid. Zo brengt Hugo op pagina 124 een bezoek aan Elzinga Wijnen aan het Frederiksplein in Amsterdam. Toevallig de locatie waar wij ons als klant nooit op ons gemak hebben gevoeld omdat de propriĆ©taire zo perfect weet uit te stralen dat iets begrijpen van wijn maar weinigen gegeven is.

Een citaat uit Vaderland: ‘Er waren wijnschrijvers die alles opentrokken en naar binnen goten. Ze maakten boeken vol lijstjes van wijnen die, gelet op de prijs, nooit te drinken konden zijn. Zo maakte je van je mond een afvoerput, maar ondertussen verkochten die gidsen vaak een veelvoud van Hugo’s romans. Toch was over wijn schrijven ook een vorm van fictie. Mensen dronken geen wijn. Ze dronken woorden. De enkele keer dat hij voor een wijnclub...