De geboren dwarsligger

Op de Amerikaanse site Arts & Letters Daily staat deze week de langste lijst ooit van stukken geschreven naar aanleiding van iemands dood. De overledene is de Britse, maar sinds 9/11 uit patriottisme in Amerika wonende journalist, columnist en polemist Christopher Hitchens. De gretigheid om hem te herdenken is niet ingegeven door de liefde voor zijn standpunten van de laatste jaren. Daarvan was de consequente verdediging van de AmeriĀ­kaanse oorlog in Irak de minst overtuigende. Ook met zijn snoeiharde aanvallen op Bill Clinton maakte hij geen vrienden. Je vroeg je af wat hier moest worden vereffend.

Afgezien van zijn werk als columĀ­nist voor Vanity Fair, profiteerde Hitchens van het feit dat hij sinds zijn studententijd in Oxford bevriend was met wat nu de belangrijkste Britse schrijvers zijn: Martin Amis, Ian McEwan, Julian Barnes, Timothy Garton Ash en James Fenton. Ze waren allemaal in de jaren zeventig en tachtig op enigerlei wijze verbonden aan het...