Grote donkergele tafels. Waar je, als je wilde, de hele dag aan kon zitten. Simpele maar comfortabele houten stoelen. Zowel tafels als stoelen kon je verschuiven hoe je wilde. Heel goedkoop eten. Niet superlekker, maar ook niet vies. En als je op zwart zaad zat, nam je je eigen boterhammen mee. Ik heb het over de universiteitskantines uit mijn studententijd. De cateraar was verantwoordelijk voor betaalbaar voedsel, maar de kantine was van studenten en docenten.

Toen ik jaren later zelf docent werd aan de Erasmus Universiteit, heb ik gezien hoe dat veranderde. De campus werd verbouwd, en daarna hadden we geen kantine meer, maar een ‘Food Plaza’ waar onder andere een Starbucks, New Fork (biologische sandwiches), Has Döner en Jack Bean (vegetarisch) zijn genesteld. Het aanbod is diverser dan eerst, maar ook veel duurder.

Ook de grote donkergele tafels waar je met medestudenten kon zitten kletsen zijn verdwenen. Nu zijn er kleinere tafels met vaste, harde plastic zitplaatsen....