De bloeddorst van Cormac McCarthy

Ook dit jaar had de koninklijke zweedse academie scherper kunnen kiezen. Een blik op een overzees werelddeel had volstaan: de Verenigde Staten. Dat had al direct vier literaire Nobelprijskandidaten opgeleverd: Philip Roth uiteraard, maar ook Don DeLillo, Thomas Pynchon en Cormac McCarthy.

In volgorde van waarschijnlijkheid, voeg ik eraan toe.

Literair verdienen ze immers allen deze bekroning, maar het lijkt mij buitengewoon sterk als Cormac McCarthy al de kandidatenlijst zou halen. Slechts zijn leeftijd, drieƫnzeventig is hij, maakt hem een soortgenoot van (dit jaar) gedoodverfde winnaars als Amos Oz, Philip Roth en de Syrische dichter Adonis. Vanzelf staat hij ook zijn mannetje in dit Nobel-echelon als het om literaire kwaliteit gaat, maar dat alleen, weten wij, is onvoldoende voor een Zweedse bekroning.

De door de dynamietfabrikant Alfred Nobel gedecreteerde testamentaire voorwaarde bij de internationale literatuurprijs luidt namelijk dat...