Volgens het fotopersbureau is dit ‘een zeldzaam portret’ van de emir van Qatar met zijn echtgenote. De tedere pose is, naar orthodox-islamitische begrippen, inderdaad uitzonderlijk. De emir laat zich graag van zijn verlichte kant zien. Dezer dagen is hij gastheer van onze vorstin, met in haar kielzog natuurlijk de handelsdelegatie van gretige bouwers en baggeraars. Oman en Qatar stonden op de agenda ver voordat er ook maar iets van onrust te bespeuren was in de Arabische wereld. Het was dus een onaangename verrassing dat het volksoproer juist dezer dagen ook Oman bereikte. De diplomatieke verlegenheid werd opgelost door van het staatsbezoek een priv├ębezoek met etentje te maken. Qatar kon gewoon doorgaan met alle toeters en bellen. De emir heeft de zaken kennelijk beter onder controle. Vorige week werd nog een aantal ijveraars voor mensenrechten zonder opgaaf van reden opgepakt en vastgezet. Ook degene die daartegen protesteerde zit inmiddels vast. Media mogen in Qatar geen kritiek...