Als we het hebben over extinctie, gaat het vaak over lijsten van soorten die uitsterven. Maar namen en aantallen zijn te abstract om er emotioneel mee uit de voeten te kunnen, zegt Thom van Dooren via een videoverbinding vanuit Sydney, Australië. ‘Cijfers raken ons niet werkelijk, laten ons niet voelen op welke schaal soorten uitsterven en vooral: wat daarvan de betekenis is.’ Verhalen doen dat wel, zegt hij. ‘Ze maken duidelijk hoe de levens van dieren en mensen verweven zijn en zorgen daarmee voor nieuwe manieren van naar de wereld kijken.’

Zijn nieuwe boek The Wake of Crows. Living and Dying in Shared Worlds, dat in oktober verschijnt, gaat over het samenleven van mensen en kraaien. In vijf verhalen uit verschillende delen van de wereld schetst de universitair hoofddocent Environmental Humanities aan de Universiteit van Sydney hoe dat verandert tegen de achtergrond van globalisering, verlies aan biodiversiteit en klimaatverandering.

De kraaienwereld komt dusdanig tot...