Balkenende is tegen, Bos is voor; het begint te wennen dat premier en vice-premier van mening verschillen. Nu gaat het over het toptarief. Bos vindt het PvdA-plan om de belasting voor grootverdieners te verhogen ‘een reële optie’, Balkenende noemt het ‘ongewenst’.

Waar gaat het over? De PvdA opperde vorig jaar dat het – gezien de deplorabele staat van de staatskas – goed is een nieuw toptarief in te voeren voor mensen die ‘boven de Balkenendenorm’ zitten (laten we ze de BB’ers noemen).

Als het aan de PvdA ligt, dan gaan BB’ers boven de 180.000 euro bruto 60 procent inkomstenbelasting betalen, in plaats van de huidige 52 procent. Dat is geen bijster origineel idee. Progressieve inkomstenbelasting – waarbij het percentage belasting hoger wordt naarmate je meer verdient – zijn we gewend. In 1980 hadden we nog een toptarief van 72 procent. En pas acht jaar geleden schrapte Wim Kok de bovenste belastingschaal van toen 60 procent.