Wat je kunt doen met 1380 Malawische kwacha? ‘Een gezin kan ervan eten,’ zegt Emma Cuimalizeni, de jonge vicevoorzitter van het vrouwencomité op theeplantage Satemwa. Hout om te koken, de dagelijkse maïspap, wat groenten, suiker. Dat is het wel zo’n beetje.’ Vlees of vis? Zelden. Middelbare school voor je kinderen? Nee, helaas te duur. Sparen voor medicijnen bij ziekte, of voor de oude dag? Zit er niet in.

1380 kwacha is omgerekend zo’n 1,60 euro. Na een recente loonsverhoging van 11 procent is dit het officieel vastgestelde minimumdagloon voor de 55.000 theewerkers in Malawi....