Het ‘nee’ tegen de Europese Grondwet kwam bij Frans Timmermans zo hard aan dat hij overwoog de politiek te verlaten. Inmiddels draagt hij als staatssecretaris van Europese Zaken de milde euroscepsis van Nederland met verve uit. Vrij Nederland volgde Timmermans een aantal maanden en zag hoe hij schippert tussen Europa, Den Haag, zijn eigen overtuigingen en het Nederlands belang. Portret van een welbespraakte marktkoopman.

Eigenbelang nastreven in Europa, zegt Frans Timmermans, is net als seks in vroeger tijden. Je spreekt er niet over, want dat is niet netjes, maar ondertussen doe je het gewoon lekker wel. ‘Vroeger heerste er een taboe op het onderwerp seks. Maar je gaat me toch niet vertellen dat mijn grootouders er niet aan deden? Zo is het ook met de Europese Unie. Natuurlijk hebben de Nederlandse belangen altijd voorop gestaan in Brussel, maar dat zeiden we nooit hardop.’

Het Nederlandse belang nastreven in Euro­pa, dat is wat Frans Timmermans de afgelopen maanden...