24-07-2004
Door Coen Verbraak

Remco Campert lijkt er altijd al te zijn geweest. Toch wordt de ‘meester van het kleine’ op 28 juli pas vijfenzeventig. Wat maakt Campert – columnist, romanschrijver en vooral dichter – tot een bijzonder mens en een groot schrijver? Een portret van Campert in de woorden van collega’s als Kouwenaar, Van Kooten, Blokker en Wolkers.‘Die schuchterheid van Remco is een prachtig pantser’

Hij is zelf ongeveer de laatste aan wie een groots verjaardagsfeest besteed is. Vijfenzeventig worden is niet het soort mijlpaal waar Remco Campert graag bij stilstaat. Hij wenst het leven niet op te delen in jaartallen. ‘De ene dag sluipt gewoon de andere in,’ zei Campert in 1999 in Humo. ‘Voor mij zijn er maar twee data: je geboorte- en je sterfdag.’

Ik houd niet van zestig of veertig of vijftig
Of dertig of twintig of
Pijprokend honderd
Ik houd niet van jubilea
Het is dan net of het allemaal niet waar was
Terwijl je wel beter weet
(fragment uit:...