Portret Jan Kees de Jager

Op de achterbank van zijn dienstauto zit Jan Kees de Jager beleidsstukken te lezen. Met 120 kilometer per uur is de staatssecretaris van Financiƫn op weg van Amsterdam naar Den Haag. Hij is zojuist twee uur lang gastpresentator geweest bij BNR Nieuwsradio, straks heeft hij een afspraak op het ministerie van Economische Zaken. Het is dinsdagmiddag 23 februari, drie dagen na de val van het kabinet.

Vlak voor de splitsing van de A4 en de A44 gaat de telefoon. Jan Peter Balkenende aan de lijn. ‘Jan Kees, je wordt minister. Gefeliciteerd,’ zegt de demissionaire premier. ‘Zo dadelijk word je bij de Koningin verwacht voor je beĆ«diging.’ Met een blos op de wangen legt De Jager zijn telefoon neer. ‘Wauw, minister!’ roept hij. Harry, de chauffeur, weet de dienstwagen op het allerlaatste moment nog de A44 op te draaien. Op naar Paleis Noordeinde. Een uur later drinkt kersvers minister De Jager van FinanciĆ«n een kopje koffie met Hare Majesteit.

Lastige...