Nu de formatie na een maandenlange impasse eindelijk gaat over wie met wie, schijnt binnen de VVD en het CDA het verzet te groeien tegen wat Mark Rutte al vele weken geleden een ‘linkse wolk’ noemde. Als de VVD-leider daarmee had bedoeld dat hij er geen zin in heeft met de PvdA, GroenLinks, de SP, de Partij voor de Dieren, DENK én Bij1 in een coalitie te stappen, had zijn opmerking nog wel hout gesneden. Maar hij bedoelde niets anders dan GroenLinks en de PvdA, twee linkse partijtjes die samen in zeteltal twee keer zo klein zijn als de VVD. Kortom: de ‘linkse wolk’ van Rutte bestaat helemaal niet.

Maar zijn retorische angstbeeld was wel effectief, want sindsdien wordt hij al weken nagepraat in de achterban van de VVD en – als we De Telegraaf moeten geloven – van het CDA. Van de week nog zei Wopke Hoekstra met een plechtig gezicht: ‘Het verschil met ieder van die twee partijen, laat staan met die twee partijen samen, is zeer groot. Dat is niet de variant die het...