10-09-2005
Door Thijs Niemantsverdriet

‘Het 4e Gymnasium’ in Oud-West moet het eerste multiculturele gymnasium van Amsterdam worden. Tenminste, dat is de ambitie van de schoolleiding. De ouders hebben hun bedenkingen. ‘Emancipatie kun je niet dwingen.’

Het is eind juni, de proeflesdag van het 4e Gymnasium in Amsterdam. De leerlingen van klas 1B nemen enigszins bedremmeld plaats achter hun kartonnen naambordjes. Ze kijken naar elkaar of naar de grond. Of naar aardrijkskunde­leraar Maurik Ros.

‘We leven in een multiculturele maatschappij,’ steekt hij van wal. ‘Weten jullie wat dat is?’ De ­negentien leerlingen – allemaal wit, op één na – laten een instemmend gemompel horen. ‘Ook deze school wordt straks multicultureel. Is dat leuk of is het een probleem?’ Een leerling antwoordt: ‘Het is leuk. Maar niet als je de enige van jouw cultuur bent. In mijn eentje naar Afrika gaan, dat lijkt me niks.’