Deze maand kwamen vertegenwoordigers van 82 landen en vele organisaties, waaronder het Rode Kruis en de Campaign to Stop Killer Robots in Genève bij elkaar om te praten over een plan om tot een officieel verbod op zogenaamde autonome wapens te komen. Dat zijn, grof gezegd, wapens die mensen overbodig maken en het vuile werk op het slagveld zelf opknappen. Essentie is dat ze, eenmaal losgelaten op of boven het slagveld, niet meer ‘te houden zijn’ en oorlog voeren.

Bestaan de killer robots al? Nee, als je de grens scherp trekt bestaan volledig autonome, dodelijke wapens nog niet. De discussie draait dan ook vooral om de woorden ‘volledig’, ‘autonoom’ en ‘dodelijk’, want op het slagveld is bijna volledig, bijna autonoom en net-niet-dodelijk al geen uitzondering meer.

Tegenstanders van killer robots roepen het schrikbeeld op van een kille, mensloze oorlog. De verhitte discussie die op dit moment wordt gevoerd draait om de vraag: hoe bepalen we de grens van wat mag...