Gemeenten halen alles uit de kast om kiezers op 3 maart naar de stembus te krijgen. Heeft dat wel zin?
Stemmen om middernacht? Dat kan op 3 maart in Den Haag. Op de avond voor de gemeenteraadsverkiezingen vindt dit jaar ‘de VerkiezingsnĆ¢ch’ plaats. Na een uitgebreid programma met Haagse artiesten en politici kunnen de aanwezigen even na twaalven alvast hun stem uitbrengen voor de raad. Ook de volgende dag rolt Den Haag de roder loper uit voor kiezers: er rijdt een speciale ‘stemtram’ door de stad en wie dat wil, kan met een tuktuk naar het stembureau worden vervoerd. ‘Geen betutteling, maar veel humor,’ zo omschrijft burgemeester Van Aartsen de verkiezingspromotie van Den Haag in het blad Binnenlands Bestuur. Totale kosten: 381.000 euro.

Elke vier jaar is het weer een probleem bij de gemeenteraadsverkiezingen: de lage opkomst. Het zijn second order elections, en dan brengt meestal zo’n twintig procent minder kiezers zijn stem uit dan bij de Tweede Kamerverkiezingen. Bovendien...