Hij staat bekend als de schrijver die afrekende met de jaren zestig. Onder al dat vredesgedoe en die bloemenkinderenblijheid school medogenloos hedonisme en kille, egoistische berekening, was de boodschap die lezers meekregen uit Elementaire deeltjes en ander controversieel werk.

Dat Michel Houellebecq er zo over denkt, komt niet uit de lucht vallen. Hij werd in 1958 geboren op het eiland La R├ęunion in de Indische Oceaan als zoon van twee hippie-ouders – een kind van de revolutie dus. Toen hij vijf was gaven ze hem aan zijn opa en oma, zodat ze zelf met een 2CV door Afrika konden reizen. Dat heeft ie ze nooit vergeven. Houellebecq is de achternaam van zijn oma, die hem opvoedde in een Franse buitenwijk. De achternaam van de egocentrische, seksverslaafde vrouw in Elementaire deeltjes is die van zijn echte moeder, Ceccaldi.

En nu komt deze mevrouw Lucie Ceccaldi, 83 inmiddels en woonachtig in een strandhut op La R├ęunion, met haar weerwoord. Het boek L’Innocente, de onschuldige,...